Μεγάλη νίκη για την Εθνική ομάδα που με μεγάλους πρωταγωνιστές και πάλι τους Γιάννη και Ντόρσεϊ, επικράτησε με 85-81 της Ιταλίας, έκανε το 2Χ2 στον όμιλο και αγκάλιασε την πρωτιά.

Τι κι αν έκανε τα εύκολα δύσκολα στο τέλος; Αυτό που μετράει είναι η νίκη και η Εθνική ομάδα έκανε το δύο στα δύο στον τρίτο όμιλο του Eurobasket, με το 85-81 επί της οικοδέσποινας του ομίλου Ιταλίας, δείχνοντας και πάλι πως είναι φτιαγμένη για μετάλλιο.

Η ομάδα του Δημήτρη Ιτούδη ήταν ανώτερη σε όλο το παιχνίδι από την αντίπαλό της, δεν έχασε ποτέ το προβάδισμα και πατά την αντεπίθεση του Φοντέκιο στο φινάλε, πήρε το αποτέλεσμα που ήθελε.

Το δίδυμο του Γιάννη με τον Ντόρσεϊ ήταν και πάλι αυτό που έκανε τη διαφορά, με τον «Greek Freak» να μένει στο παρκέ για 30 λεπτά και να έχει 25 πόντους με 11 ριμπάουντ και 3 ασίστ ενώ ο πρώην άσος του Ολυμπιακού κατέγραψε 23 πόντους με 6/10 τρίποντα.

Εξαιρετικός ήταν και ο Αγραβάνης με 13 πόντους και 3/4 τρίποντα. Στα θετικά ότι πήρε χρόνο συμμετοχής και ο Γιώργος Παπαγιάννης μετά από μεγάλη αποχή. Για την Ιταλία ο Φοντέκιο σταμάτησε στους 26 πόντους, 14 είχε ο Πολονάρα και 13 ο Τονούτ, αλλά δεν ήταν αρκετοί για να γυρίσουν το παιχνίδι.

Με «όπλο» την άμυνά της και τους Γιάννη – Ντόρσεϊ να ξεκινούν από εκεί που σταμάτησαν με την Κροατία, η Εθνική μπήκε δυναμικά στο ματς και προηγήθηκε με 9-5 (3’). Οι δύο ομάδες έβγαζαν πολλή ενέργεια στην άμυνα, με την Ελλάδα να διατηρεί πάντα το προβάδισμα και να φτάνει στο 12-7 (6’) χάρη στο πρώτο τρίποντο του «Greek Freak» στο τουρνουά. Ο «καυτός» Ντόρσεϊ έφερε την Εθνική στο 21-12 (8’) κι ενώ νωρίτερα πέρασε στο παρκέ και ο Παπαγιάννης, με το δεκάλεπτο να ολοκληρώνεται στο 23-17 χάρη σε κάρφωμα του Αγραβάνη στον αιφνιδιασμό. Με ένα γρήγορο 5-0 από Φοντέκιο και Μάνιον οι Ιταλοί είχαν μειώσει προηγουμένως σε 21-17.

Το κάρφωμα του Γιάννη κι ένα τρίποντο από τον Αγραβάνη έφεραν την Εθνική ξανά στο +9 (31-22, 13’) στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου, ο Πολονάρα μείωσε σε 31-25 με τρίποντο, για να απαντήσει η Ελλάδα με…