Περίπου 66.000 άνθρωποι στη Νοτιοανατολική Ασία μολύνονται ετησίως με κορωνοϊούς που συνδέονται με τον SARS και σχεδόν 500 εκατομμύρια άνθρωποι κατοικούν κοντά σε περιβάλλοντα, όπου συναντώνται νυχτερίδες ξενιστές των ιών αυτών, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα.

Η έρευνα, η οποία δημοσιεύτηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Communications, σημειώνει ότι η μετάδοση του ιού από τις νυχτερίδες στον άνθρωπο πιθανόν να είναι “σημαντικά υποτιμημένη” και προσθέτει ότι η καταγραφή των ειδών των νυχτερίδων στην περιοχή θα μπορούσε να βοηθήσει τις προσπάθειες να καθοριστεί η προέλευση της COVID-19.

Οι ερευνητές επικεντρώθηκαν σε 26 είδη νυχτερίδων που είναι γνωστό ότι λειτουργούν ως ξενιστές κορωνοϊών τύπου SARS σε μια περιοχή 5,1 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων, που εκτείνεται από την Κίνα στην Νοτιοανατολική και Νότια Ασία.

Στη συνέχεια ενσωμάτωσαν δεδομένα για τα επίπεδα των αντισωμάτων ανάμεσα στους ανθρώπους, που ανέφεραν ότι είχαν έρθει σε επαφή με νυχτερίδα.

Η Νότια Κίνα, η βορειοανατολική Μιανμάρ, το Λάος και το βόρειο Βιετνάμ χαρακτηρίστηκαν περιοχές με την μεγαλύτερη ποικιλομορφία ειδών νυχτερίδας που λειτουργούν ως ξενιστές κορωνοϊών τύπου SARS (SARSr-CoVs).

“Η εκτίμησή μας ότι ένας μέσος όρος 66.000 ανθρώπων μολύνεται κάθε χρόνο με ιούς SARS-CoV στη Νοτιοανατολική Ασία υποδηλώνει ότι η μετάδοση από νυχτερίδα σε άνθρωπο των ιών αυτών είναι συνηθισμένη στην περιοχή και ότι δεν έχει ανιχνευτεί από τα προγράμματα παρακολούθησης και τις κλινικές μελέτες στην πλειονότητα των περιπτώσεων”, έγραψαν οι ερευνητές.

“Αυτά τα στοιχεία που αφορούν την γεωγραφία και την έκταση της μετάδοσης μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να στοχεύσουν τα προγράμματα παρακολούθησης και πρόληψης για πιθανή μελλοντική εμφάνιση κορωνοϊού που συνδέεται με νυχτερίδες”, σημειώνει η μελέτη.

Η COVID-19 προκαλείται από το στέλεχος του κορωνοϊού SARS-CoV-2 .

Οι ερευνητές-συγγραφείς της μελέτης περιλαμβάνουν τον…