«Μπορούμε να νικήσουμε το πιο θανατηφόρο πλάσμα παγκοσμίως;». Αυτό διερωτάται σε πρόσφατη επιστολή του ο Μπιλ Γκέιτς, ιδρυτής της Microsoft και από τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου. Η λύση στο ερώτημα πιθανότατα βρίσκεται στην Κολομβία εξηγεί ο Αμερικανός κροίσος… Ποιο όμως είναι αυτό το πλάσμα, και γιατί είναι τόσο επικίνδυνο για την ανθρωπότητα; 

«Μέσα σε ένα διώροφο τούβλινο κτήριο στο Μεντεγίν της Κολομβίας, οι επιστήμονες εργάζονται πολλές ώρες σε εργαστήρια που εκτρέφουν εκατομμύρια κουνούπια. Τείνουν να ικανοποιούν κάθε ανάγκη των εντόμων καθώς τα μεγαλώνουν από προνύμφες σε νύμφες έως ενήλικες, διατηρώντας τη σωστή θερμοκρασία, και ταΐζοντάς τα γενναιόδωρα ιχθυάλευρα, ζάχαρη και, φυσικά, αίμα. Στη συνέχεια, τα απελευθερώνουν σε όλη τη χώρα για να αναπαραχθούν με άγρια κουνούπια που μπορούν να μεταφέρουν δάγκειο πυρετό και άλλους ιούς που απειλούν να αρρωστήσουν και να σκοτώσουν τον πληθυσμό της Κολομβίας. Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν σενάριο ταινίας τρόμου ενός σεναριογράφου του Χόλιγουντ. Αλλά τα κουνούπια που απελευθερώνονται δεν τρομοκρατούν τον τοπικό πληθυσμό. Ακριβώς το αντίθετο. Πραγματικά βοηθούν να σωθούν και να βελτιωθούν εκατομμύρια ζωές» εξηγεί ο Γκέιτς. 

Να πώς το κάνουν: Τα κουνούπια που παράγονται σε αυτό το εργοστάσιο μεταφέρουν βακτήρια που ονομάζονται Wolbachia και τα εμποδίζουν να μεταδώσουν τον δάγκειο πυρετό και άλλους ιούς, όπως ο Ζίκα, ο Τσικουνγκούνια και ο κίτρινος πυρετός, στους ανθρώπους. Με την απελευθέρωσή για να αναπαραχθούν με άγρια κουνούπια, διαδίδουν τα βακτήρια, μειώνοντας τη μετάδοση του ιού και προστατεύοντας εκατομμύρια ανθρώπους από ασθένειες. 
 

Όπως επισημαίνει ο Μπιλ Γκέιτς, αυτά τα αποτελέσματα συνιστούν μια τεράστια πρόοδο, προσφέροντας απόδειξη ότι αυτή η νέα τεχνολογία θα προστατεύσει ολόκληρες πόλεις και χώρες από την απειλή ασθενειών που μεταδίδονται από τα κουνούπια. Το…