Αυξημένη επαγρύπνηση απαιτείται για το νέο ιό που εντοπίστηκε σε δεκάδες ανθρώπους στην ανατολική Κίνα, ο οποίος μπορεί να μην προκαλέσει την επόμενη πανδημία, αλλά υποδηλώνει πόσο εύκολα οι ιοί μπορούν να ταξιδέψουν απαρατήρητοι από τα ζώα στους ανθρώπους, λένε οι επιστήμονες.

Ο ιός, που ονομάστηκε Langya henipavirus, μόλυνε σχεδόν 40 αγρότες και άλλους κατοίκους, σύμφωνα με μια ομάδα επιστημόνων που θεωρεί ότι μπορεί να έχει εξαπλωθεί άμεσα ή έμμεσα σε ανθρώπους από τη μυγαλή, ένα μικρό θηλαστικό που μοιάζει με τυφλοπόντικα και συναντάται σε μεγάλη ποικιλία οικοτόπων.

Το παθογόνο δεν προκάλεσε θανάτους, αλλά εντοπίστηκε σε άσχετους μεταξύ τους ασθενείς σε νοσοκομεία στις επαρχίες Shandong και Henan μεταξύ 2018 και 2021, είπαν οι επιστήμονες, εύρημα που συνάδει με τις μακροχρόνιες προειδοποιήσεις από τους ειδικούς ότι οι ιοί που μεταδίδονται απο τους ανθρώπους στα ζώα, διαχέονται συχνά απαρατήρητοι σε ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

«Υποτιμάμε σε μεγάλο βαθμό τον αριθμό αυτών των ζωονοσογόνων κρουσμάτων στον κόσμο και αυτός (ο ιός Langya) είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου», δήλωσε ο ιολόγος Leo Poon, καθηγητής στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου του Χονγκ Κονγκ.

Η πρώτη επιστημονική έρευνα για τον ιό, που δημοσιεύτηκε ως αλληλογραφία από μια ομάδα Κινέζων και διεθνών ερευνητών στο New England Journal of Medicine την περασμένη εβδομάδα, συγκέντρωσε παγκόσμια προσοχή λόγω της αυξημένης ανησυχίας για τα κρούσματα.

Ωστόσο, οι ερευνητές λένε ότι δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι ο ιός Langya εξαπλώνεται μεταξύ των ανθρώπων ή ότι είχε προκαλέσει τοπικό ξέσπασμα συνδεδεμένων κρουσμάτων. Απαιτείται περισσότερη μελέτη σε ένα μεγαλύτερο υποσύνολο ασθενών για να αποκλειστεί η εξάπλωση από άνθρωπο σε άνθρωπο.

Η επιστήμονας μολυσματικών ασθενειών Linfa Wang, η οποία συμμετείχε στην ερευνητική ομάδα είπε στο CNN ότι παρόλο που ο νέος ιός ήταν απίθανο να εξελιχθεί σε «άλλο συμβάν ασθένειας Χ»,…